減排衝擊石化業 (廖錦興博士)

本文作者廖錦興博士,為香港青年工業家協會當然顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

歐盟的目標是在2050年實現氣候中和。(路透資料圖片)

歐盟的目標是在2050年實現氣候中和。(路透資料圖片)

有別於過去就經濟、軍事及人權等對抗性發言,上周在聯合國大會上中方及歐美等國都就環保、氣候變化、減排方面作出重要表述。這些表述都為環保團體帶來鼓舞,也為今年11月在蘇格蘭舉行的聯合國氣候變化大會(COP21)營造出良好氛圍。

在聯合國大會上,國家主席習近平表示,將會停止對外資助所有煤電項目,並大力發展綠色產業;英國首相約翰遜透露,該國於2016年全國25%電力來自燃煤發電,現已減至2%;美國氣候特使克里說,將與中國攜手應對氣候變化等挑戰;歐洲多國首腦亦採取積極步驟落實《巴黎協定》(Paris Agreement)把全球氣候暖化控制在攝氏2度甚至1.5度之內。

去年新冠疫情爆發令全球經濟下滑、供應鏈受壓,海陸空物流出現擠塞及成本上升。當各產業的業務面對虧損時,有一產業反而錄得亮麗的業績及盈利大幅增長,正是石化業。

全球各地正掀起支持氣候行動,低碳經濟已成大趨勢。(法新社資料圖片)

全球各地正掀起支持氣候行動,低碳經濟已成大趨勢。(法新社資料圖片)

根據社交媒體「全球企業動態」在上周發布全球主要化學公司,2021年第二季度業績及比較去年同期增長的報告顯示,巴斯夫(232億美元,上升56%)、陶氏(139億美元,大增66%)、贏創(47億美元,上揚58%)、科思創(45.7億美元,飆升83.5%)、朗盛(22.5億美元,增加27.5%)等公司盈利均報捷。

雖然報告未有提及業務和盈利增長的地區分布,但估計中國地區必定佔了重要份額。美國《化學周刊》公布的最新全球化工公司排名,前十名中也有三家是華資公司。

不過,所謂花無百日紅,全球各地正掀起支持氣候行動,低碳經濟已成大趨勢。各國亦制定減排目標,一向被視為高耗能、高碳排的石化產業無可避免受到減排浪潮的衝擊。

國家主席習近平表示,將會停止對外資助所有煤電項目,並大力發展綠色產業。(法新社資料圖片)

國家主席習近平表示,將會停止對外資助所有煤電項目,並大力發展綠色產業。(法新社資料圖片)

例如歐盟的目標是在2050年實現氣候中和,其《歐洲綠色政綱》(The European Green Deal)的核心目標是追求溫室氣體淨零排放(Net-zero Greenhouse Gases),並配合《巴黎協定》承諾的氣候行動,加上中國的雙碳目標等,未來汽車製造業將從傳統電油車改為新能源汽車,而風電和光伏將全速發展。

因此,石化業要作出一系列的減排計劃,以符合各國的減排目標,如營運自動化、減少燃料消耗、提升能源效益、減少廢氣燃燒活動等,進取的方案也可利用科研增加石油中下游產品的功能,以抵消快將消失的上游盈利。

環保、氣候變化、減排方面作出重要表述。這些表述都為環保團體帶來鼓舞。(法新社資料圖片)

環保、氣候變化、減排方面作出重要表述。這些表述都為環保團體帶來鼓舞。(法新社資料圖片)

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