fbpx

港初創發現漸凍症新靶點 研治療藥

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

漸凍症全名為「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(ALS),近年因「冰桶挑戰」而為大眾熟悉,惟醫學界仍未研發出有效治療藥物。本地藥物研發初創英矽智能(Insilico Medicine)昨宣布,已發現18個與漸凍症相關的潛在治療靶點,可望研發出有效治療藥物,成果已發表於學術期刊《衰老神經科學前沿》。

英矽智能香港區負責人潘穎稱,漸凍症患者從確診起計,平均壽命少於5年,現有藥物僅能延緩症狀,無法阻止身體機能喪失。

劉思雅(右)稱,科技園公司設立藥物安全測試中心,協助初創藥物前期安全性測試及認證;旁為潘穎。(陳偉健攝)

劉思雅(右)稱,科技園公司設立藥物安全測試中心,協助初創藥物前期安全性測試及認證;旁為潘穎。(陳偉健攝)

為研發新治療藥物,潘穎及其團隊早前以自家研發的人工智能(AI)生物靶點發現平台PandaOmics,分析公共數據庫的ALS病人中樞神經系統樣本(CNS)表達譜,以及Answer ALS的運動神經元(diMN)表達譜,識別28個潛在治療靶點。

研究其後以c9ALS果蠅模型作測試,發現其中18個靶點與漸凍症的神經退化症狀有關,並可透過抑制相關基因,改善退化症狀。潘穎表示,有9個靶點的治療效果非常突出,當中8個屬於未有相關紀錄的基因靶點,料可用於新藥物研發,或尋找可治療漸凍症的舊有已批准藥物。

潘穎透露,英矽智能已夥拍外國藥廠研究藥物。問及新藥研發速度,他稱,如須研發全新漸凍症藥物,料最少需4至5年時間,但較過往大為縮減一半。

潘穎指出,可透過抑制靶點基因,改善漸凍症神經退化症狀。(陳偉健攝)

潘穎指出,可透過抑制靶點基因,改善漸凍症神經退化症狀。(陳偉健攝)

科技園藥物安全中心啟用

香港科技園公司轉化研發所高級總監劉思雅提到,園區內現時有逾170間醫藥及生物科技企業,是所有專業範疇中增長速度最快的一群。為支援其研發工作,科技園公司籌備逾一年的藥物安全測試中心已於近月投入服務,可協助藥物前期安全性測試和認證。此外,醫療器械檢測實驗室預計在年底前落成。