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緊急警示系統 (方保僑)

本文作者方保僑為香港資訊科技商會榮譽會長,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

以往在緊急情況下,香港政府都會利用短訊,向市民發布一些緊急訊息。香港商務及經濟發展局在2020年2月21日透過「防疫抗疫基金」,耗資1.5億元設立緊急警示系統,同年11月正式推出。通訊事務管理局辦公室表示,在可能危及廣泛人命財產安全的狀況,會透過該系統向流動電話用戶發送重要的實時訊息。

2022年3月9日,香港政府首次啟用緊急警示系統,通知全港市民伊利沙伯醫院當日成為定點醫院,專門接收新冠病人,呼籲其他人士請勿前往。由於很多香港市民首次接觸緊急警報,結果惹來一陣恐慌。

大部分緊急警報系統都採用區域廣播技術,可以接駁到流動網絡的手機並發送實時電子訊息。(Freepik網上圖片)

大部分緊急警報系統都採用區域廣播技術,可以接駁到流動網絡的手機並發送實時電子訊息。(Freepik網上圖片)

緊急警報系統應該如何運作?其實,全球多個地方早已建立類似的全國性警報系統,如美國於1997年正式啟用「緊急警報系統」(Emergency Alert System),以取代原本用作代替電台和電視台廣播的緊急廣播系統;日本2007年2月推出「全國瞬時警報系統」(J-Alert),希望迅速向公眾通報各類威脅;台灣則於2016年7月啟動「災防告警細胞廣播訊息系統」(Public Warning System),同樣希望於短時間內透過電訊網絡,向市民傳送有關地震、土石流、公路封閉等防災警示訊息。

大部分緊急警報系統都採用區域廣播技術,可以接駁到流動網絡的手機並發送實時電子訊息。在香港,緊急警示系統的訊息按事件的嚴重性分為「緊急警示」和「極度緊急警示」兩級。緊急情形之下,例如極端天氣導致廣泛基建破壞、重大公共安全事故、大型公共衞生緊急情況等,政府部門可透過系統向公眾發送訊息,讓市民馬上採取應變措施。

今年3月,港府首次啟用緊急警示系統,結果惹來一陣恐慌。(信報資料圖片)

今年3月,港府首次啟用緊急警示系統,結果惹來一陣恐慌。(信報資料圖片)

一般的點對點短訊只能同時傳送給一個或少數接收者,若要發放訊息予全港市民,則需較長時間。相反,區域廣播技術由基站發出訊息,能在特定區域按照指定的頻道和次數廣播訊息,讓較多用戶同時接收到相同的短訊。

由於區域廣播的技術可指定廣播範圍,例如「新界北部水浸特別報告」,只需發放警告訊息予指定範圍的手機便可,毋須全港廣播。理論上,只要手機訊號正常,就能收到相關的緊急警示訊息,因為每個基站的覆蓋範圍達數公里或以上,就算遇上大型停電事故,手機可接收附近基站的訊號,仍有機會獲得緊急警示訊息通知。

在發生事故後,希望港府善用緊急警示系統,讓市民盡快遠離事發地點或採取應對措施。(中新社資料圖片)

在發生事故後,希望港府善用緊急警示系統,讓市民盡快遠離事發地點或採取應對措施。(中新社資料圖片)

希望香港政府善用緊急警示系統,並制定清晰指引,把不同情況分類,讓政府各部門了解啟動系統的相關程序,同時在發生事故後,讓市民得以盡快遠離事發地點或採取應對措施。

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