美時夥科技園生產MRI儀器 降成本利普及 攻嬰幼兒專用設備

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

莊新耀(右二)預料,內地開放「三孩政策」後,至少有2500間三甲醫院需要嬰幼兒MRI儀器;左二為楊思敏,右一為姚慶良博士。(陳施敏攝)

莊新耀(右二)預料,內地開放「三孩政策」後,至少有2500間三甲醫院需要嬰幼兒MRI儀器;左二為楊思敏,右一為姚慶良博士。(陳施敏攝)

磁力共振掃描(Magnetic Resonance Imaging, MRI)近年成為最熱門體檢技術之一,惟收費相對高昂。香港科企美時醫療藉原創技術,降低MRI儀器的生產成本,並擬開拓兒科、腦科及乳腺專科等新市場,期望打破跨國企業寡頭壟斷情況,同時推動MRI檢查更趨普及。該公司將於7月進駐大埔工業邨,並選址科技園轄下MARS醫療用品製造中心開設本地生產線。

成立於2008年的美時醫療,是一間開發原創技術的醫療診斷設備研發及製造公司,提供醫學成像解決方案,主要業務包括MRI的開發、設計、製造、銷售與維護工作;目前產品銷售至15國家和地區,獲超過200間醫院與診所採用。

美時醫療研發全球首台嬰幼兒專用磁力共振儀,特設小型裝置安放嬰孩。(受訪者提供圖片)

美時醫療研發全球首台嬰幼兒專用磁力共振儀,特設小型裝置安放嬰孩。(受訪者提供圖片)

內地三孩政策需求潛力巨

美時醫療創始人、董事長及總裁馬啟元教授表示,根據世界衞生組織一項調查,全球逾半人口因MRI收費高昂,故從未接受過有關檢查,背後原因是MRI市場遭少數跨國企業壟斷,導致醫療資源錯配。美時醫療採取「差異化」發展策略,開發切合不同專科,或者針對特定群組需求的產品,包括兒科、腦科和乳腺專科等。

現時醫院普遍以成人用的MRI儀器為兒童做檢查,美時醫療創始人及高級副總裁莊新耀稱,公司開發的全球首台嬰幼兒專用磁力共振儀,不僅掃描時間快、分辨率高,且機身更細、更輕,操作時產生的音量更小,適合安裝在醫院各樓層,以至初生嬰兒深切治療部(NICU)附近。

美時醫療將連同本地醫療機構,在全港設置5間影像中心,提供乳腺掃描服務,收費約2000元。(受訪者提供圖片)

美時醫療將連同本地醫療機構,在全港設置5間影像中心,提供乳腺掃描服務,收費約2000元。(受訪者提供圖片)

莊新耀補充,嬰幼兒MRI市場龐大,僅歐美就有約4000家主要醫院的NICU及兒科部門需要嬰幼兒專用儀器;至於中國市場,內地政府近年先後開放二胎和「三孩政策」,至少有2500間三甲醫院須添置相關儀器,潛力龐大。他預料未來10至15年,全球起碼需要約8000台嬰幼兒專用MRI儀器,公司冀年銷售可達500至800部,目前已跟超過30家內地醫院簽訂意向書。

談及專利技術,莊新耀以相機作類比,解釋該公司的「高溫超導射頻線圈」(HTS RF Coil)技術,類似於鏡頭技術;只須更換鏡頭即可提高圖像的訊噪比,成像更清晰,還能做到Super MRI效果。

美時醫療7月進駐大埔工業邨的MARS醫療用品製造中心。(受訪者提供圖片)

美時醫療7月進駐大埔工業邨的MARS醫療用品製造中心。(受訪者提供圖片)

乳腺專科業務方面,美時醫療創始人及運營總監楊思敏透露,目前已跟本地一個醫療連鎖集團簽約,將在集團旗下5家醫療中心設置乳腺篩查磁力共振儀,提供乳腺掃描服務,收費約2000元;預計3年後,人工智能(AI)軟件投入服務,協助醫生檢查MRI圖像,收費可再降低約三成。

首年擬製造120台主銷海外

美時醫療將於今年7月進駐MARS醫療用品製造中心,投資約9000萬至1.2億元開設本地生產線,重點發展兒科分支業務,計劃第一年可生產120台機器;主要面向海外市場,包括東南亞、北美及南美;馬啟元明言,公司也有意於香港上市。

馬啟元(中)冀降低MRI儀器生產成本,開拓兒科、腦科及乳腺專科等新市場。(陳施敏攝)

馬啟元(中)冀降低MRI儀器生產成本,開拓兒科、腦科及乳腺專科等新市場。(陳施敏攝)

香港科技園公司再工業化高級總監姚慶良博士說,MARS醫療用品製造中心以「特定工業度身訂造」(Built-to-fit for Industry)為設計概念,能針對醫療產品生產線的需求配置相應設施,譬如無塵車間、壓縮氣體供應、環氧樹脂地板、三相電,以及24小時冷凍水供應等,務求縮短企業開設生產線的周期。

MARS醫療用品製造中心今年第四季全面啟用,樓高5層、樓面面積約20萬方呎,估計可容納十多間公司,美時醫療為首家進駐中心的企業。姚慶良展望,工業邨將扮演橋接研發至工業的角色,冀實現香港原創、香港製造的願景。