AI元年第一課 (黃岳永)

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

自從OpenAI推出人工智能(AI)聊天機械人ChatGPT後,迅速在全球掀起熱潮,教育界更是由一開始討論應否禁用,逐漸轉變為全面接受。新學期是大學首次引入ChatGPT類型的生成式人工智能(Generative AI)工具來輔助教學,一眾同儕都努力把AI整合到課程中的不同部分。在等待教學成果的這段時間,筆者感受絕對是「未開學,先興奮」。

在我所任教的大學,教授們有自由設計課程並選擇是否融入AI工具來輔助教學的權利。然而,何時應該使用這些工具,以及如何使用它們,成為一大挑戰。這讓我感到有些類似10年前、為配合學生們自攜裝置(BYOD)而重新設計教室及課堂的情景,當時我們為了讓一眾學生能使用平板電腦或手提電腦上課,作出相應的課室調整。

實際上,教師和學生對於AI的理解並沒有太大差別,畢竟ChatGPT在去年11月才推出,至今仍未夠一年。(Freepik網上圖片)

如今進入AI紀元,我們不僅重新配置課室設備,令其更適合於使用AI工具,而且讓每名學生也有自己的ChatGPT授權賬戶,作為學習輔助,同時亦方便他們學習應用程式介面(API)編程。

實際上,教師和學生對於AI的理解並沒有太大差別,畢竟ChatGPT在去年11月才推出,至今仍未夠一年。既然在AI領域中,大家都是「新手」,在課堂上一起學習和創造才是最為重要。

其中一個我設計的課題,是要求學生在一星期內,提出自己認為有用的AI使用技巧及相關應用程式,並與團隊成員分享。我那一班學生既有好奇心,又聰明主動,他們立刻討論,提出一些非常不錯的想法。例如有同學提出,可以在任何地方輕鬆使用AI插件的概念,以及安裝語言程式獲得更智能的AI助理版本(就像蘋果當年對Siri的設計構想)等。可以想像,在不久的將來,Alpha世代將重新定義「學習」模式。

另一個類似於壓力測試的課題,是看看同學們能否在AI幫助下,於半小時內完成一個可能需要數周才能解決的任務。在競爭激烈兼且陌生的環境下,面對這種「Mission Impossible」任務,我鼓勵同學們把工作分配予不同的團隊成員負責,例如研究、圖表、文案、推銷等。AI則用前所未有的方式加快工作進度,令他們可以在不可能的時間內,完成一份高質素的成品。

作為大學一年級的第一堂課,同學們不僅學會了與夥伴合作,共同解決困難,也了解如何與使用AI的競爭對手打交道。有些學生課後過來找我,討論AI對日後學習和工作的影響,部分人還對未來有點恐懼迷茫。我承認自己對此也沒有答案,但借用已故美國總統林肯(Abraham Lincoln)的一句說話:「預測未來最好的方法,就是親手打造它(The best way to predict the future is to create it)。」未來,始終是掌握在自己的手上。

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